dijous, 27 de gener de 2011

OpenOffice.org


OpenOffice.org és el paquet ofimàtic amb el qual treballem a l'AFA la Seu. Des de softcatala.org és possible descarregar-ne la darrera versió catalana i en aquest mateix lloc n'ofereixen una descripció.

OpenOffice.org és un magnífic conjunt de programes que competeix amb funcionalitats amb Microsoft Office i a preu imbatible: és gratuït.

Els programes que inclou el paquet són:

OpenOffice.org Writer, un processador de textos (similar a Microsoft Word)
OpenOffice.org Calc, un full de càlcul (similar a Microsoft Excel)
OpenOffice.org Impress, un programa de presentacions (similar a Microsoft PowerPoint)
OpenOffice.org Draw, un programa de dibuix vectorial (similar a les primeres versions de CorelDRAW)
OpenOffice.org Base, un gestor de bases de dades (similar a Microsoft Access)

Writer, Calc, Impress i Draw permeten exportar un document en pdf, per la qual cosa sempre podem enviar els continguts generats amb aquests programes amb la seguretat que els documents es podran obrir (amb Adobe Reader) i que no es podran modificar.

D'altra banda, OpenOffice.org pot obrir i desar els documents en diversos formats, entre ells els propis de Microsoft Office. Per tant, si volem enviar un document per a què pugui ser modificat per una persona que només disposa de Microsoft Office, sempre li podem desar en el format adequat.

La distribució educativa de programari lliure GNU/Linux, Linkat,  promoguda pel Departament d'Ensenyament, ja inclou aquesta aplicació.

diumenge, 23 de gener de 2011

El visors de documents de Microsoft Office



Els usuaris d'OpenOffice tenim la sort de poder obrir (i desar!) documents en altres formats. Quan rebem documents fets amb Microsoft Office (és a dir amb Word, Excel o PowerPoint), generalment els podem obrir, tot i que, segons la versió del programa amb el qual s'hagin fet, podem tenir alguns problemes.

Per exemple, si algú ens envia una presentació feta amb PowerPoint, potser la podem veure però no sentir la música que potser hi va incloure. Aquests problemes es donen, fins i tot, entre versions diferents del mateix programa de Microsoft Office. Recentment m'he quedat amb les ganes d'obrir una presentació que vaig fer amb PowerPoint fa uns quants anys: les versions actuals que ofereix Microsoft només obren presentacions fetes des de PowerPoint 97 en endavant.

En qualsevol cas, si volem veure i imprimir un document fet amb Word, Excel o PowerPoint i no tenim instal·lat Microsoft Office (com és el meu cas), pot ser pràctic utilitzar els visors d'aquests documents que Microsoft ha posat a disposició.

Els següents enllaços porten a la pàgina corresponent de descàrregues de Microsoft en castellà des d'on podem baixar (botó Descargar) els instal·ladors dels visors.

Visor de Microsoft Word
Visor de Microsoft Excel
Visor de Microsoft PowerPoint

Un cop instal·lat cadascun dels visors que ens interessin, ja podrem obrir els documents que els usuaris d'aquests programes ens envien (sense pensar si tenim el programa o no!).

Una última recomanació sobre el tema dels formats de documents. Molts dels documents que fem i que enviem no han de ser modificats pel receptor. Si enviem un currículum, volem que el receptor el pugui veure i/o imprimir, però no volem que el pugui canviar. Per aquesta raó, és recomanable que el document el transformem, abans de ser enviat, al format pdf (d'Adobe Reader). L'OpenOffice fa això sense problema anant a Fitxer/Exporta com a pdf.

dijous, 6 de gener de 2011

RSS, la subscripció de continguts


La majoria de pàgines que generen continguts (blocs, pàgines de notícies, ...) preparen automàticament una llista dels titulars i aquesta llista s'ofereix a tothom que s'hi subscrigui. Des de la versió 4 del Firefox, cal posar el botó de subscripció a la Barra de navegació ja que no ve per defecte. Només cal anar a Visualitza/Barres d'eines/Personalitza... i, quan s'obri la finestra, arrossegar el botó anomenat Subscriu-m'hi a la Barra de navegació.
Aquest és el botó Subscriu-m'hi que cal arrossegar

Cal disposar d'un agregador (com iGoogle) per a que se'ns mostrin les notícies a les quals ens haguem subscrit. De fet, a aquesta subscripció se li diu també una sindicació dels continguts, i es fa mitjançant un format que s'anomena RSS.

Si ja teniu un iGoogle configurat, en fer una sindicació us apareixerà una nova caixa amb els titulars del nou lloc:

dimecres, 5 de gener de 2011

La combinació DS: Dropbox + SyncToy


En anteriors articles he comentat Dropbox (emmagatzematge en línia) i SyncToy (sincronització de fitxers). La idea d'aquest article és la combinació d'ambdues eines: la combinació DS (permeteu-me la petita llicència de batejar-la a partir de les inicials dels seus components).

La imatge següent mostra l'esquema d'aquesta combinació:

Suposem que tenim la carpeta Documents1 a l'ordinador. Dins d'aquesta carpeta hi ha diversos fitxers que avui hem creat o modificat i d'altres que hi havia els hem esborrat. Amb SyncToy farem una còpia de seguretat de l'estat final de la carpeta Documents1. La còpia es diu també Documents1, però és dins de la carpeta My Dropbox del nostre ordinador. Per fer aquesta còpia de seguretat, utilitzarem el parell de sincronització que ja havíem creat amb SyncToy entre les carpetes Documents1 i My Dropbox/Documents1.

Immediatament que la sincronització ha acabat, el nostre ordinador estableix la connexió automàtica amb Dropbox y la nostra carpeta My Dropbox es sincronitza amb la que tenim a internet. Si tenim altres ordinadors amb la carpeta My Dropbox instal·lada, aquesta carpeta quedarà actualitzada automàticament amb els nostres darrers canvis.

L'avantatge de la combinació DS és que els nostres documents els podem tenir en les carpetes de sempre i només aquelles carpetes que decidim que siguin dins de My Dropbox seran les que estaran en còpia a internet al Dropbox.

Fa temps que faig servir aquest invent i n'estic molt content.

dimarts, 4 de gener de 2011

SyncToy


SyncToy és una utilitat (gratuïta!) creada per Microsoft com a complement dels seus sistemes operatius Windows (XP, Vista o 7). No ha estat integrat dins del sistema per alguna raó que a mi se m'escapa, però al meu entendre mereixeria estar-hi.

L'objectiu és automatitzar la sincronització de fitxers entre dues carpetes (que probablement estaran en unitats de magatzematge diferents). Posem per exemple la carpeta Documents de l'ordinador i una altra carpeta Documents2 de la memòria USB.

Imaginem que durant una sessió hem creat tres documents que hem emmagatzemat en carpetes diferents dins de la carpeta Documents de l'ordinador. Suposat que també n'hem esborrat dos i n'hem modificat quatre, cadascun en les carpetes corresponents dins de la Documents. Al final de la sessió volem actualitzar la còpia de seguretat de la carpeta Documents que tenim a la memòria USB. Com ho fem? Copiant i/o esborrant els nou fitxers que hem creat, esborrat o modificat? Esborrant la carpeta i copiant-la de bell nou?

Amb SyncToy, un cop s'hagi instal·lat, crearem un parell de sincronització entre la carpeta Documents de l'ordinador i la carpeta Documents2 de la memòria USB (Create New Folder Pair). Després, i aquesta seria l'operació que faríem cada vegada que volguéssim actualitzar la còpia, només cal prémer el botó Run i ja està!


La primera vegada que es sincronitza és millor que la carpeta de destí estigui buida i així el SyncToy hi copiarà tota la carpeta d'origen. En posteriors sincronitzacions ja només hi farà els canvis.

Quan es crea el parell de sincronització s'ofereixen tres possibilitats: Synchronize, Echo i Contribute. La primera opció (Synchronize) fa la sincronització en tots dos sentits, la segona (Echo) només la fa en el sentit de la carpeta de l'esquerra del parell cap a la dreta del parell i la tercera (Contribute) seria com la Echo, però sense esborrar els fitxers. En l'exemple que hem fet servir, si la carpeta Documents de l'ordinador és la que ha de manar i la carpeta Documents2 de la memòria USB és la còpia de seguretat, llavors utilitzarem la opció Echo, assegurant-nos que Documents sigui la carpeta esquerra (left) del parell de sincronització.

Podeu descarregar-vos SyncToy des d'aquesta pàgina. Sorry, it's only in English, però els que no el porteu massa bé, podeu copiar l'adreça al Traductor de Google i en tindreu una traducció aproximada de l'anglès. És fàcil localitzar els botons per descarregar (Download). Vigileu de triar l'adequat al vostre sistema (32 bits o 64 bits).

Animeu-vos i tasteu el SyncToy. Primer, amb una carpeta de prova!

El Dropbox


Aquesta és una gran utilitat d'internet que sempre recomano. El servei de Dropbox consisteix principalment en disposar d'un espai propi de magatzem a internet. Tot allò que hi pugem ho podrem descarregar en qualsevol ordinador del món que estigui connectat a internet utilitzant un navegador qualsevol (Firefox, Internet Explorer, Chrome, Safari, ...). D'entrada, això ja ens permet tenir una còpia de seguretat dels nostres documents i ens estalvia haver d'anar carregant una memòria USB.

Però, a més, si instal·lem el Dropbox en un ordinador (p.e., el de casa), dins de la carpeta que nosaltres vulguem se'ns crearà la carpeta My Dropbox on hi trobarem tots els documents que hi vulguem posar. Quan des de qualsevol lloc fem algun canvi en el nostre Dropbox a través del navegador (per exemple, pujant-hi un nou document), la carpeta My Dropbox de l'ordinador de casa s'actualitzarà automàticament (sempre que hi hagi connexió a internet, és clar!).

I encara millor: podem instal·lar el Dropbox en tants ordinadors com vulguem (p.e., a casa, a la feina, al portàtil, ...). De manera que sempre disposarem dels documents actualitzats en la carpeta My Dropbox dels ordinadors on l'haguem instal·lat.


A més, podem fer accessibles els documents del nostre Dropbox que vulguem. Posant-los dins de la carpeta Public podrem tenir un enllaç a cada document que podrem enviar a qui vulguem per a què se'l pugui descarregar. Similar a les fotos dels Àlbums web, però per a qualsevol tipus de fitxer.

Per instal·lar el Dropbox es pot anar aquí. Es baixa l'instal·lador, s'executa i ja tindrem la carpeta My Dropbox a l'ordinador. Ja només queda anar-hi posant coses i ja es van pujant soles al Dropbox d'internet.

El Dropbox es pot instal·lar en ordinadors amb diferents sistemes operatius: Windows, Mac i Linux. I també en dispositius mòbils com telèfons amb connexió a internet.

Quan ens registrem ens instal·lar-lo, disposarem de 2 GB de capacitat d'emmagatzematge gratuït. Aquesta capacitat es pot augmentar fins a 100 GB pagant una quota mensual o augmentar-la una mica gratuïtament (fins a 8 GB) fent algunes coses com un tour explicatiu o convidant altres persones a què s'instal·lin el Dropbox. En aquest darrer cas, les persones que accepten l'invitació també reben un premi de 250 MB d'augment de la capacitat (i començaran amb 2,25 GB).

Actualment està disponible en espanyol i en altres llengües. Podeu veure una explicació molt clara de les característiques en aquesta pàgina.

Motors de cerca



Una característica molt útil del Firefox és la Barra de cerca (sí, el quadret en blanc de dalt a la dreta). Permet les cerques ràpides a pàgines com diccionaris o enciclopèdies en línia.

Es la versió catalana del Firefox s'hi troben diversos motors de cerca, com el cercador de Google, el DIEC2 (Diccionari de l'Institut d'Estudis Catalans, 2a edició) i la Viquipèdia. Per fer la cerca a la barra de cerca només cal triar el motor de cerca, per exemple la Viquipèdia, escriure la paraula (o paraules) que volem cercar i prémer Intro. El resultat de la cerca es mostrarà a la pestanya on estiguem, per la qual cosa, si no ens interessa perdre on érem, convé obrir una nova pestanya.

És interessant complementar el Firefox amb altres motors de cerca. Un lloc molt pràctic per trobar motors de cerca és el Mycroft Project. Un cop hi sigueu, cal anar a Advanced Search per triar les categories i la llengua dels motors de cerca que volem. Un cop allà, cal triar Site category (per exemple, Dictionaries) i Site language (per exemple, Catalan) i fer clic a Search. S'obté una llista de motors de cerca. Fent-hi clic, s'instal·len fàcilment a la nostra barra de cerca.

Una altra possibilitat per obtenir motors de cerca és anar a la mateixa barra de cerca i demanar Gestiona els motors de cerca. Després, prémer l'enllaç Aconsegueix més motors de cerca. Això obre una pestanya nova al navegador i porta a la pàgina de complements de cerca del Firefox.

Alguns dels meus motors de cerca preferits són:
Diccionari de la Enciclopèdia Catalana, que inclou un conjugador en el cas dels verbs;
Diccionario de la Real Academia Española (RAE);
Wikipedia, versió en anglès

Mozilla Firefox


El navegador és una de les peces clau dels nostres cursos.
El Firefox és el navegador que ensenyem a utilitzar perquè:
  • és eficaç, amb moltes funcionalitats modulables segons la necessitat de cada usuari mitjançant peces com els complements o els motors de cerca;
  • és eficient, funciona amb pocs recursos de maquinari, és ràpid;
  • és ergonòmic;
  • es troba en multitud de llengües, evidentment en català i castellà;
  • està en constant evolució i desenvolupament;
  • és gratuït.
Es pot descarregar (sempre l'última versió) des de la pàgina de softcatala.org
És interessant fer una visita a la pàgina oficial del Firefox (l'enllaç us portarà a la versió en català). Visiteu la part de Consells i trucs, sempre s'aprenen coses! (o es repassen, que també va bé).

La distribució educativa de programari lliure GNU/Linux, Linkat,  promoguda pel Departament d'Ensenyament, ja inclou aquesta aplicació.